Última actualización: 5 de marzo de 2018

La incertidumbre actual sobre el futuro de los ciudadanos de la UE en el Reino Unido ha hecho que muchos residentes españoles se planteen obtener la nacionalidad británica. Si eres uno de ellos y no tienes muy claro el proceso, sigue leyendo, porque este artículo te interesa.

Antes de explicar los requisitos y los trámites necesarios para solicitar la nacionalidad británica creo necesario hacer hincapié en algo importante, y es que los españoles NO podemos tener doble nacionalidad. Ni con el Reino Unido ni con muchos otros países (en teoría).

El tema de la doble nacionalidad (española + británica)

doble nacionalidad

Como miembro de diversos grupos en Facebook de españoles en el Reino Unido, he leído muchos comentarios afirmando que uno puede tener al mismo tiempo la nacionalidad española y la británica, cosa que no es cierto, al menos desde el punto de vista legal español. Veamos qué dicen el Reino Unido y España respecto de la doble nacionalidad.

Según el Reino Unido ¿se puede tener doble nacionalidad?

Sí. Según la página oficial del gobierno británico, el Reino Unido permite tener doble nacionalidad, si bien informa de que otros países no lo permiten y aconseja informarse antes de solicitar la nacionalidad británica.

Según España, ¿se puede tener doble nacionalidad?

No. El Reino Unido no se encuentra en la lista de países con los que España tiene convenios de doble nacionalidad (países iberoamericanos, Andorra, Filipinas, Guinea Ecuatorial y Portugal). Esto no significa que si eres español no puedas pedir la nacionalidad británica, pero, si lo haces, debes renunciar a la española.

Sin embargo, la nacionalidad española puede conservarse y recuperarse. Veamos lo que dice al respecto la Ley 36/2002 de 8 de octubre, de modificación del Código Civil en materia de nacionalidad sobre la pérdida y la conservación de la nacionalidad española:

Artículo 24.

  1. Los españoles perderán la nacionalidad cuando estén emancipados, residan en el extranjero y adquieran voluntariamente otra nacionalidad.

La pérdida se producirá una vez que transcurran tres años, a contar, respectivamente, desde la adquisición de la nacionalidad extranjera o desde la emancipación. No obstante, los interesados podrán evitar la pérdida si dentro del plazo indicado declaran su voluntad de conservar la nacionalidad española al encargado del Registro Civil.

  1. Los que habiendo nacido y residiendo en el extranjero ostenten la nacionalidad española por ser hijos de padre o madre españoles, también nacidos en el extranjero, cuando las leyes del país donde residan les atribuyan la nacionalidad del mismo, perderán, en todo caso, la nacionalidad española si no declaran su voluntad de conservarla ante el encargado del Registro Civil en el plazo de tres años, a contar desde su mayoría de edad o emancipación.

 

De aquí puede deducirse que, si resides en el Reino Unido, has adquirido la nacionalidad británica y no has solicitado la conservación de la nacionalidad española en un plazo de 3 años, pierdes automáticamente la nacionalidad española.
Artículo 25.

  1. La sentencia firme que declare que el interesado ha incurrido en falsedad, ocultación o fraude en la adquisición de la nacionalidad española produce la nulidad de tal adquisición, si bien no se derivarán de ella efectos perjudiciales para terceros de buena fe. La acción de nulidad deberá ejercitarse por el Ministerio Fiscal de oficio o en virtud de denuncia, dentro del plazo de quince años.

Artículo 26.

  1. Quien haya perdido la nacionalidad española podrá recuperarla cumpliendo los siguientes requisitos:
  2. a) Ser residente legal en España. Este requisito no será de aplicación a los emigrantes ni a los hijos de emigrantes. En los demás casos podrá ser dispensado por el Ministro de Justicia cuando concurran circunstancias excepcionales.
  3. b) Declarar ante el encargado del Registro Civil su voluntad de recuperar la nacionalidad española.
  4. c) Inscribir la recuperación en el Registro Civil.
  5. No podrán recuperar o adquirir, en su caso, la nacionalidad española sin previa habilitación concedida discrecionalmente por el Gobierno, los que se encuentren incursos en cualquiera de los supuestos previstos en el artículo anterior.

 

De aquí se deduce que se puede recuperar la nacionalidad española tras perderla, aunque no queda claro si hay que renunciar a la nacionalidad extranjera para recuperar la española.

Por lo tanto, dada la falta de convenio de doble nacionalidad entre el Reino Unido y España, uno no puede tener doble nacionalidad británico-española, pero sí dos nacionalidades (y dos pasaportes distintos).

Leer más: información del Ministerio de Justicia sobre tener la doble nacionalidad.

Cómo obtener la nacionalidad británica

pasaporte britanico

Hay diversas formas de adquirir la nacionalidad británica, aunque la más común es la naturalización.

Estos son los requisitos:

  • Ser mayor de edad.
  • No tener antecedentes penales graves.
  • Continuar viviendo en el Reino Unido tras obtener la nacionalidad.
  • Aprobar un examen de conocimientos de la lengua inglesa y la cultura británica.
  • Haber vivido en el Reino Unido al menos 5 años y que el documento de residencia permanente en el Reino Unido acredite dicho derecho durante al menos el último año (explico el proceso para obtenerlo más abajo). Es decir, que para solicitar la residencia permanente debes haber vivido en el Reino Unido 5 años y para solicitar la nacionalidad debes esperar un año más, a menos que estés casado con un británico, en cuyo caso puedes pedir la nacionalidad tanto pronto como recibas el documento acreditativo de residencia permanente.
  • No haber pasado más de 450 días fuera del Reino Unido.
  • No haber pasado más de 90 días fuera del Reino Unido en el último año.
  • No haber infringido ninguna ley de inmigración en el Reino Unido desde tu llegada al país.

Si estás casado (o en una unión civil) con un británico el periodo de residencia mínimo obligatorio en el Reino Unido es de tres años.

Sobre los conocimientos de la lengua y el país

Debes aprobar el examen Life in the UK y cumplir alguno de los siguientes requisitos:

  1. Tener un certificado oficial que acredite un nivel B1 o superior de inglés.
  2. Demostrar estudios equivalentes (según NARIC) a una carrera universitaria, máster o doctorado
  3. Ser ciudadano de un país donde la lengua mayoritaria sea el inglés.

El examen dura 45 minutos, consta de 24 preguntas de respuesta múltiple y cuesta 50 £, que debes pagar directamente al centro examinador.

Para preparar el examen Life in the UK es recomendable adquirir el material oficial. La última versión de la guía oficial está disponible en en Amazon* desde 6,79 £ e incluye exámenes de práctica gratis.

Cuando te sientas preparado inscríbete aquí para hacer el examen. Si apruebas el examen recibirás una carta oficial que debes adjuntar a la solicitud de nacionalidad y el resto de documentos.

Antes de poder solicitar la nacionalidad británica es necesario pedir el documento oficial que justifica la residencia permanente. Si aún no lo tienes haz clic en el recuadro de abajo para leer la sección completa.

Cómo solicitar el documento acreditativo de residencia permanente
Tener la tarjeta de residencia permanente es uno de los requisitos para poder pedir posteriormente la nacionalidad británica y debes llevar al menos 5 años seguidos viviendo en el Reino Unido para solicitarla (o tres, si estás casado con un británico). Por «viviendo en el Reino Unido» se entiende trabajando por cuenta ajena o propia, estudiando, buscando trabajo o con medios suficientes para subsistir durante dicho periodo.

El proceso es el siguiente:

1) Rellenar el formulario de solicitud en línea (también disponible en formato papel).

2) Rellenar datos de pago (65 £).

3) Reunir documentos adicionales necesarios: fotografías, pasaporte/DNI (original), pruebas de residencia en el Reino Unido (facturas, cartas, contratos, extractos bancarios, etc.), prueba de trabajo o estudio… según cada caso.

4) Enviar todos los documentos adicionales por correo postal a la siguiente dirección:

Home Office – EEA applications
PO Box 590
Durham
DH99 1AD

Trámites para solicitar la nacionalidad británica

Puedes solicitar la nacionalidad británica por naturalización utilizando los servicios de un agente o representante, así como a través del Nationality Checking Service. En este artículo explico el proceso que debes seguir si optas por solicitarla tú mismo.

Documentos necesarios para todos los tipos de solicitudes:

  • Formulario AN, debidamente cumplimentado.
  • Confirmación del pago de la tasa (1282 £).
  • Pasaporte/DNI (el que utilices para el examen Life in the UK).
  • Carta confirmando que has aprobado el examen Life in the UK.
  • Certificado que acredite un nivel de inglés B1 o superior o título universitario y una de estas dos cosas: 1) declaraciones AQUALS y ELPS de UK NARIC; 2) título oficial universitario confirmando que la carrera se ha realizado en un país donde el inglés es lengua mayoritaria y una declaración AQUALS de UK NARIC.

Si solicitas la nacionalidad británica por residencia debes aportar documentos que demuestren que has vivido en el Reino Unido durante al menos tres o cinco años, según el caso. Se aceptan cartas de empresas, centros educativos o del gobierno.

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IMPORTANTE: si alguno de los documentos que debes entregar está en español (título universitario o certificación académica, por ejemplo), necesitarás su traducción jurada al inglés. Solicítala aquí.
Apuntes sobre el formulario

Debes rellenar la sección Biometric Enrolment en el formulario. A continuación, recibirás una carta con la que debes ir a una oficina de Correos para registrar información biométrica (nombre, fecha y lugar de nacimiento; huellas dactilares; fotografía; situación en cuando a inmigración; acceso a sanidad y ayudas), lo que requiere el pago de una tasa de 19,20 £ que hay que pagar directamente a Correos. Recibirás el Biometric Residence Permit (o BRP) por correo postal y la Home Office se pondrá en contacto contigo por email en un plazo de 5 días con instrucciones sobre los siguientes pasos.

Una vez que hayas rellenado el formulario, hayas pagado la tasa de solicitud y tengas listos todos los documentos, deberás enviar todo por correo postal a la siguiente dirección:

UKVI
Department 1
The Capital
New Hall Place
Liverpool
L3 9PP

En un par de semanas recibirás la confirmación de la recepción de tus documentos y podrán requerir aclaraciones o documentos adicionales si estiman que la información recibida resulta insuficiente. En algunos casos hay que hacer una entrevista con la policía u otra autoridad en nombre de la Home Office y se espera que seas capaz de realizarla en inglés sin ayuda de un intérprete.

¿Cuánto tardan en procesar la solicitud?

Normalmente aceptan la solicitud en un plazo de seis meses, aunque puede alargarse más el proceso en algunos casos.

Si aceptan tu solicitud recibirás una invitación de la Home Office para asistir a la ceremonia oficial, en la que juras tu lealtad al Reino Unido y recibes el certificado de naturalización. Solo después de la ceremonia podrás pedir el pasaporte británico.

Preguntas frecuentes relacionadas

Soy ciudadano de un país de la UE. ¿Tengo que solicitar el documento acreditativo de residencia permanente?

No, no es obligatorio ni necesario. Mientras el Reino Unido permanezca en la UE, los ciudadanos de países de la UE pueden seguir ejerciendo el derecho de libre circulación sin tener que demostrar la residencia habitual en el Reino Unido.

¿La tarjeta de residencia permanente ofrece alguna ventaja actualmente?

No, porque no es requisito para vivir en el Reino Unido mientras este permanezca en la UE. El proceso cambiará una vez que el Reino Unido deje la UE y se publicarán los requisitos para obtener el llamado settled status.

¿Dónde puedo obtener más información al respecto?

Recomiendo unirte al grupo uk citizenship european nationals UKCEN en Facebook. Además de proporcionar una serie de completísimos documentos actualizados sobre los requisitos, trámites y preguntas frecuentes, ofrece asesoramiento general a los miembros gracias a la colaboración de abogados y otros especialistas en la materia.

 

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Descargo de responsabilidad: la información de este artículo es correcta en el momento de la publicación. ICR Translations no se responsabiliza de posibles cambios en los requisitos posteriores a la última actualización del artículo. Para más información, consulta la página de Gov.UK. El contenido del artículo se muestra únicamente como información general y en ningún caso tiene la finalidad de ofrecer asesoramiento personal. Contrata los servicios profesionales de un especialista antes de tomar decisiones basadas en el contenido aquí expuesto.
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IRENE CORCHADO RESMELLA es traductora residente en Oxford. Además de Chartered Linguist y miembro del CIOL, es traductora jurada inglés<>español nombrada por el Ministerio de Asuntos Exteriores. Se especializa en traducción jurada y jurídica (principalmente testamentos y documentos sucesorios) y es miembro afiliado de STEP. ICR Translations está registrado con el Information Commissioner's Office (ICO) y cuenta con seguro de responsabilidad civil.

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